यात्रा की कहानियाँ

वांग विएंग: ए हेडोनिस्टिक बैकपैकर टाउन रीबोर्न

जैसा कि मैंने धीमी नदी को वापस शहर में डाला, मेरे चारों ओर पिछले युग के संकेत थे: जिप लाइनें और रस्सी झूलते हुए अप्रयुक्त बैठे हुए, सलाखों पर बहुत पहले चढ़े हुए, और लुभावने संकेत सस्ते पेय का विज्ञापन करते हैं। वाँग विएंग का रिवरबैंक आधुनिक गोमोराह की तरह शहर के हाल के दिनों की याद दिलाता था।

अब आसपास के इलाके से बमुश्किल एक झांकना आ ​​रहा था। कोई धमाकेदार संगीत नहीं। बहुत-उथली नदी में कूदने वाला कोई बैकपैकर नहीं। बस कुछ kayakers, कंद, और दोस्त सूरज से दिन की अंतिम गर्मी का आनंद ले रहे हैं।

मैं वांग विेंग के पास यह देखने आया था कि अब क्या हो गया है कि कुख्यात ट्यूबिंग को बंद कर दिया गया था।

मुझे एक गंतव्य पुनर्जन्म मिला।

1990 के दशक के उत्तरार्ध में, बैकपैकर्स ने लाओस के मध्य में इस छोटे से शहर की खोज की। एक सुंदर, ताज़ा नदी के किनारे और गुफाओं, लैगून और पहाड़ों से घिरा हुआ, यह बिल्कुल सही पहाड़ी का ठंडा स्थान था। यह सस्ता था, नशीली दवाओं का सेवन बंद हो गया, और कुछ भी यहाँ चला गया।

इन वर्षों में, रहस्य निकल गया, और वांग विएंग सब कुछ का प्रतीक बन गया जो कि बैकपैकिंग के साथ गलत था: एक शहर जो पर्यटकों को खानपान के लिए बार और क्लब के साथ गर्म करता है, जो संभव के रूप में shitfaced के रूप में आते हैं और ड्रग्स करते हैं (जिनमें से सभी अवैध हैं लाओस में), स्थानीय रीति-रिवाजों की धज्जियाँ उड़ाते हुए, और इस स्थान को अपना खेल का मैदान माना। आसपास के परिदृश्य और इसकी गतिविधियों को नदी के पक्ष में नजरअंदाज कर दिया गया, जो ड्रग्स, सस्ते पेय और मजेदार समय बेचने वाले बार के साथ पंक्तिबद्ध हो गए।

हर साल अधिक से अधिक लोग आए, और हर साल बैकपैकर्स ने मूर्खतापूर्ण और लापरवाही से काम किया, जिसके परिणामस्वरूप औसतन 24 मौतें सालाना पीने, ड्रग्स, या उथली नदी में कूदने से हुईं। नदी के किनारे एक स्लाइड थी जिसे "द डेथ स्लाइड" कहा जाता था - यह एक बहुत ही शाब्दिक नाम था।

अंत में, पर्याप्त पर्याप्त था, और 2012 के अंत में, स्थानीय अधिकारियों ने पूरी तरह से ट्यूबिंग बंद कर दिया। कोई और नदी दल नहीं होगा।

ट्यूबिंग चले जाने के साथ, बैकपैकर भी चले गए। महीनों तक, वांग विआंग एक भूत शहर था। अर्थव्यवस्था का सामना करना पड़ा, और स्थानीय लोग भविष्य के बारे में चिंतित थे। लगभग एक साल बाद, अधिकारियों ने एक बार फिर से ट्यूबिंग की अनुमति दी - लेकिन अधिक कड़े नियमों के साथ। अब, केवल तीन बार एक साथ खुले हो सकते हैं, और अधिक रिवर झूले, ड्रग्स, मौत की स्लाइड, या खतरनाक गतिविधियाँ नहीं हैं। और, अब आधी रात के कर्फ्यू के साथ, पार्टी पूरी रात क्रोध नहीं करती है।

कई स्थानीय लोगों के बोलने से, मुझे पता चला कि बैकपैकर की संख्या में आधे से कटौती की गई है और इसकी जगह एक बढ़ती कोरियाई और चीनी टूर ग्रुप की आबादी है, जो ट्यूब नहीं करती है और अधिक पैसा खर्च करती है। अब रिवरफ्रंट पर बैकपैकर बार खाली बैठे हैं, जबकि शहर का केंद्र बुटीक होटलों और पर्यटकों की नई लहरों के लिए हाई-एंड रेस्तरां के साथ बढ़ता है।

"यह अच्छा है। कुछ लोग हैं, लेकिन वे अधिक पैसा खर्च करते हैं, ”एक रेस्तरां मालिक ने कहा।

“अब यह बहुत बेहतर है कि लोग मर नहीं रहे हैं। पुराने दिन मज़ेदार थे, लेकिन यह अधिक सुरक्षित है, ”एक लंबे समय के पश्चिमी बारटेंडर ने मुझे बताया।

अब वैंग विएन्ग हेदोनिस्टिक जंगल शहर नहीं था, यह एक बार था। अब यह आउटडोर एडवेंचर, जंगल की सैर, और आलसी दिन नदी में ठंडा होने के लिए एक शांत केंद्र है। हालाँकि पहले मुझे चिंता थी कि शहर अभी भी एक पागल जगह है और मैं इससे घृणा करूँगा, मैंने अब खुद को यह चाहा कि मेरे पास अधिक समय हो और मैं केवल बधाई देना छोड़ दूं।

वाँग विएंग ने लाओस में एक-जगह को अवश्य देखा होगा।

नया वांग वेन्ग अभी भी कुछ पुराने तरीकों को बरकरार रखता है: प्रसिद्ध सकुरा बार अभी भी आधी रात तक संगीत को पंप करता है, 9 (गंभीरता से) तक मुफ्त पेय देता है, और व्हिप-इसकी सेवा करता है (शांत नहीं); गैरी का प्रसिद्ध आयरिश बार अभी भी आसपास है; और बैकपैकर अभी भी पीने और सामाजिककरण के लिए आते हैं।

और ट्यूबिंग मौजूद है। लेकिन यह अब बहुत अधिक सुकून देने वाला मामला है।

आसपास इतने कम लोगों के साथ, कुछ दिनों में 50-60 लोग लापरवाही से नदी में बह जाएंगे; अन्य दिनों में केवल 20 (यह मौसम के साथ बहुत भिन्न होता है)। लेकिन यह कभी भी सैकड़ों पर सैकड़ों नहीं होता है जो हर दिन और हर बार बार पर जाते थे। इसके अलावा, बहुत से लोग अब बार और पार्टियों को छोड़ देते हैं, और बस एक ट्यूब किराए पर लेने के लिए एक ट्यूब किराए पर लेते हैं।

स्थानीय लोग, जो अपने शहर की पिछली प्रतिष्ठा के प्रति सचेत हैं, टयूबिंग के इस नए संस्करण से खुश हैं।

ट्यूबिंग की गिरावट ने लोगों को अंततः अन्य गतिविधियों में भाग लेने की अनुमति दी है। अब दर्जनों स्थानीय गुफाओं की खोज और तैराकी के छिद्रों में आराम करने पर ध्यान केंद्रित किया जा सकता है। बहुत सारे टूर ऑपरेटर अब पहाड़ों के चारों ओर कयाकिंग पर्यटन, ज़िप-लाइनिंग रोमांच और पूरे दिन की यात्रा की पेशकश करते हैं। शहर का केंद्र कोरियाई रेस्तरां, बुटीक होटल और यहां तक ​​कि आश्चर्यजनक रूप से अच्छा मैक्सिकन रेस्तरां है, जिसे अमीगोस कहा जाता है।

यह कहना नहीं है कि आप बहुत सारे बैकपैकर नहीं देखेंगे - उन्हें याद नहीं किया जा सकता है। लेकिन वे उन नंबरों में नहीं आते हैं जो वे करते थे और उन अन्य बाहरी गतिविधियों पर अधिक ध्यान केंद्रित करते थे। अन्य अभी भी पुराने के सदोम की उम्मीद करते हैं, लेकिन जल्दी से पता लगाते हैं कि अब आसपास नहीं है।

जैसे ही मैंने अपने बैग दोपहर की बस में वियनतियाने के पास फेंके, मैंने पीछे मुड़कर देखा और पाया कि मैं जाने के लिए दुखी था। नया वांग विेंग वह शहर है जो हमेशा होना चाहिए था। यह अपनी पुरानी प्रतिष्ठा को गिराने और बेहतर गुणवत्ता वाले यात्री को आकर्षित करने के लिए कड़ी मेहनत कर रहा है। मैं आसमानी गुलाबी और नारंगी सूर्यास्त को याद करने जा रहा था, पेड़ से ढंके चूना पत्थर के कराटे आकाश में उड़ते हुए, मन-उड़ाने वाली एक्वामरीन नीली तैराकी के छेद, और शांत वातावरण जो हर पोर से बोलता है - धीरे-धीरे नीचे उतरें और खुद का आनंद लें। "