यात्रा की कहानियाँ

लोनली प्लैनेट के साथ क्या बात है?


अपडेट किया गया: 1/19/2019

जब मैंने अपनी नौकरी छोड़ने और दुनिया की यात्रा करने का फैसला किया, तो मैं एक किताबों की दुकान में चला गया और लोनली प्लैनेट्स को खरीद लिया दक्षिण पूर्व एशिया में एक शॉस्ट्रिंग। मैं थाईलैंड में था और शुरू करने के लिए उत्सुक था। उस गाइडबुक को खरीदने से मेरा आवेगी निर्णय वास्तविक लगने लगा। मेरे उड़ान घर पर इसके पृष्ठों के माध्यम से पाइपलाइन, मुझे झुका दिया गया था। मुझे बजट यात्रा और बैकपिंग, ऑफबीट डेस्टिनेशंस और इसके विचित्र और मजेदार लेखन पर जोर दिया गया। जैसा कि मैंने अपनी यात्रा की योजना बनाई है, एलपी के "शॉइस्ट्रिंग" गाइड मेरी डेस्क पर उच्च थे - और मैं लोनली प्लैनेट गाइड का एक स्थायी ग्राहक बन गया। उनकी शख्सियत मुझसे मेल खाती थी और मैं चौंक गया था।

"बैकपैकर की ब्लू बाईबल" डब की गई, लोनली प्लैनेट की गाइडबुक्स ने अद्वितीय गंतव्यों और बजट यात्रा पर ध्यान केंद्रित किया, जिसने उन्हें दुनिया भर में यात्रियों का एक प्रमुख केंद्र बना दिया। अच्छे या बीमार के लिए, लोनली प्लैनेट अक्सर गंतव्य, हॉस्टल और रेस्तरां बनाते हैं।

निश्चित रूप से, इसके मार्गदर्शक बड़े पैमाने पर पर्यटन का पर्याय बन गए, लेकिन मेरे लिए, बस या ट्रेन में, या किसी छात्रावास में रहने के दौरान वे अंगूठे का एक बड़ा संसाधन थे। मैंने एलपी मानचित्रों के साथ नेविगेट किया और बुनियादी गतिविधि की जानकारी के लिए और परिवहन का पता लगाने के लिए एलपी गाइड का उपयोग किया।

लेकिन, हाल ही में, उनकी गुणवत्ता बहुत कम हो गई है। पिछली बार जब मैंने उनकी वेबसाइट और गाइड का उपयोग किया है, तो निराशा और निराशा में समाप्त हो गया और मुझे खुद से पूछना चाहिए:

"लोनली प्लैनेट के साथ क्या मामला है?"

क्या लोनली प्लैनेट अभी भी अच्छा या प्रासंगिक है?

जबकि यह अभी भी बाजार की 25% के साथ दुनिया की सबसे बड़ी गाइडबुक कंपनी है, यह बजट यात्रियों के लिए "बाइबल" के रूप में अपनी गड़बड़ी से गिर गया है। 2007 में बीबीसी को बेचे जाने के बाद और फिर 2013 में ब्रैड केली नामक एक विशिष्ट अरबपति को फिर से बेच दिया गया, लोनली प्लैनेट एक खोल है जो यह हुआ करता था। केली ने एक 25 वर्षीय फोटोग्राफर डैनियल ह्यूटन को काम पर रखा था, जो बोर्ड पर आया था और "एक डिजिटल सुधार में भारी निवेश किया था और लगभग एक-पांचवें कर्मचारियों की संख्या को निर्धारित किया था।"

आगे बोली कि बाहर लेख, "मैं [लेखक] पूछता हूँ कि बाजार अनुसंधान क्या कहता है कि सभी के बारे में। "मैं वास्तव में इसे नहीं देखता था," [ह्यूटन] कहते हैं, उनकी आवाज को कम करके। 'मैं वास्तव में बाजार अनुसंधान के साथ नहीं जाता। मैं अपनी आंत के साथ जाना चाहता हूँ। ''

और यहीं पर बहुत सारा दोष निहित है।

क्या बाजार है वास्तव में कहते हैं

जैसा कि मैं इस लेख को लिखने के लिए बैठ गया, मैंने सोशल मीडिया पर पाठकों से पूछा कि वे लोनली प्लैनेट के बारे में क्या सोचते हैं। जबकि अधिकांश लोग अभी भी प्रीप्लेनिंग के लिए लोनली प्लैनेट (और सामान्य रूप से गाइडबुक) का उपयोग करते थे, उन्होंने दोहराया कि मैंने सड़क पर क्या सुना है: किताबें अधिक पुरानी प्रतीत होती हैं, लेखन ने अपनी बढ़त खो दी है, गाइडों ने और अधिक जानकारी प्राप्त की है और ऑफबीट और बजट स्थलों के बारे में कम, वेबसाइट का उपयोग करना कठिन है, और ब्लॉग अक्सर बेहतर होते हैं। सामान्य प्रतिक्रियाओं के कुछ उदाहरण यहां दिए गए हैं (उन सभी को देखने के लिए यहां क्लिक करें):













वर्षों से, मैं यात्रियों से मिला हूं, एक ही शिकायत है: एलपी विशेष जे नी सईस क्वोई लंबा चला गया है। वास्तव में, मैंने इस विषय पर कुछ अच्छे संबंध बनाए हैं!

स्पष्ट रूप से, बाजार में प्रबंधन की तुलना में मार्गदर्शकों के बारे में एक अलग राय है। यात्री, गाइड का उपयोग करते समय, इसे उतना पसंद नहीं करते हैं। मैं अभी भी लोगों को सड़क पर गाइडबुक का उपयोग करते हुए देखता हूं, इसलिए समस्या यह नहीं है कि लोग गाइडबुक का उपयोग नहीं करते हैं।

समस्या लोनली प्लैनेट ही है।

पिछले साल, सीईओ का साक्षात्कार लिया गया था मन बहलाना और इस बारे में बात की कि कैसे वह एलपी को एक अनारक्षित (मेरा शब्द) ट्रैवल कंटेंट कंपनी बना रहा था: "हमने लोनली प्लैनेट को सिर्फ एक बुक कंपनी, या एक गाइडबुक प्रकाशक के रूप में नहीं देखा है - वास्तव में लोनली प्लैनेट के साथ मेरी पहली बातचीत वास्तव में हमारी थी वेबसाइट, शायद जब मैं कॉलेज में था - हमने हमेशा इसे एक सामग्री कंपनी के रूप में देखा है। "

लेकिन गाइडबुक कंटेंट कंपनियां नहीं हैं, वे विशेषज्ञों से क्यूरेट किए गए संसाधन हैं। हम उन्हें खरीदते हैं क्योंकि हम ट्रिपएडवाइजर या सूचना का सामान्य स्रोत नहीं चाहते हैं - हम चाहते हैं कि कोई ऐसा व्यक्ति जो वहां गया हो और जिसने हमें ऐसा करने में मदद की हो। चाहे ऐप, ई-बुक, या पेपरबैक, उपभोक्ता जानकारी का एक विश्वसनीय स्रोत चाहते हैं। हम चाहते हैं कि कोई हमारे लिए शोर मचाए। यदि एलपी केवल एक अन्य सामान्य सामग्री कंपनी है जो सूचीबद्ध करता हैहर एकचीज़ और विज्ञापन राजस्व उत्पन्न करने के लिए मौजूद है, फिर उन्हें क्या विशिष्ट बनाता है? क्या वे सिर्फ एक बड़ा संस्करण हैंकोंडे नास्ट ट्रैवलर या दूर?

यह सच है कि लोनली प्लैनेट में मौजूदा प्रबंधन से बहुत पहले समस्याएं थीं। टोनी और मॉरीन व्हीलर, कंपनी के संस्थापक, सबसे पहले आपको बताएंगे कि वे डिजिटल स्पेस में विफल रहे। यह इस कारण का हिस्सा है कि उन्होंने बीबीसी को एलपी बेच दिया। बदले में बीबीसी ने कंपनी के साथ ज्यादा कुछ नहीं किया और थॉर्न ट्री - एलपी के फोरम और साइट का सबसे अच्छा हिस्सा - संघर्ष, क्योंकि बहुत सारे हादसे और बंद हुए, साथ ही साथ खराब प्रबंधन भी।

फिर भी यह 2013 में था। वर्तमान समस्याओं का स्वामित्व वर्तमान प्रबंधन के पास है। लोनली प्लैनेट को कंटेंट कंपनी में बदलने की उनकी इच्छा एक भयानक निर्णय है जो यात्रियों के संपर्क से बाहर है।

गुणवत्ता में तेजी से गिरावट

बाजार अनुसंधान को नजरअंदाज करने और उनकी आंत के साथ जाने के निर्णय में बहुत गिरावट आई है और क्यों किताबें एक शेल हैं जो वे इस्तेमाल करते थे। जब कंपनी को अंतिम बार खरीदा गया था, तो ज्यादातर पुराने निष्पादन को निकाल दिया गया था, खरीद लिया गया था, या बाहर निकाल दिया गया था। उनके स्थान पर अब वे जिस उद्योग में थे, उसके थोड़े से ज्ञान के साथ एक प्रबंधन दल स्थापित किया गया था।

इस लेख के लिए कई स्रोत मेरे पास पहुँचे, क्योंकि खरीद के बाद से लोनली प्लैनेट के साथ अपने अनुभवों का वर्णन करने के लिए। लेखकों ने एलपी की संचार, सम्मान और इनपुट की कमी और नीतिगत बदलावों के बारे में शिकायत की, जो उनके योगदान करने वाले विशेषज्ञों को सूचित करते हैं, कृपया दूर रहें। "

यह कुछ ऐसा है जिसे मैं अपने एलपी दोस्तों से सालों से सुन रहा हूं। (जब आप एक यात्रा लेखक हैं, तो आपके कई यात्रा-लेखन मित्र एलपी लेखक होंगे।)

मैंने लंबे समय से एलपी के पुनर्नवीनीकरण सामग्री और डेस्क अपडेट (यानी, कार्यालय में लिखित जानकारी, गंतव्य पर अनुसंधान से नहीं) के बारे में अफवाहें और फुसफुसाते हुए सुना है, और यह वर्तमान कर्मचारियों द्वारा पुष्टि की गई थी। अक्सर, मैंने सुना है, सामग्री बनाने के लिए लोनली प्लैनेट योगदानकर्ताओं को Google और TripAdvisor का उपयोग करने के लिए कहा जाता है।

एलपी में यह विशाल सामग्री प्रबंधन प्रणाली है, जहां लेखक अपने शोध को प्रस्तुत करता है और उसी से, वे गाइडबुक बनाते हैं। लेकिन मुझे बताया गया है कि अब, लेखक डेटाबेस में जानकारी दर्ज करने के बाद, एक अन्य व्यक्ति - जिसे गंतव्य का कोई ज्ञान नहीं है - साथ आता है और एक पुस्तक को इकट्ठा करता है। तो, अंत में, आपको यह अव्यवस्थित मिलता है - और अक्सर गलत - पुस्तक।

इन परिवर्तनों के कारण, लेखकों ने कंपनी के लिए एक तिरस्कार विकसित किया है और केवल "बस बहुत अच्छा है" वितरित करते हैं, उन्हें बहुत अधिक भुगतान नहीं किया जाता है, तंग और तंग समय सीमा के तहत काम करते हैं, और अब कंपनी का हिस्सा महसूस नहीं करते हैं। ।

यह कितना "खट्टा अंगूर है", मुझे नहीं पता, लेकिन मैंने इस शिकायत को पर्याप्त स्रोतों द्वारा पर्याप्त वर्षों तक सुना है कि मुझे विश्वास है। मैं लेखकों को दोष नहीं देता। मैंने अपने दोस्तों को असाइनमेंट पर देखा है। उनके पास करने के लिए बहुत कुछ है और इसे करने के लिए बहुत कम समय है - इसके अलावा, वेतन भयानक है। इसलिए, यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि यदि आप सामग्री रचनाकारों के साथ खराब व्यवहार करते हैं, तो आपको खराब सामग्री मिलने वाली है।

मैं - और कई अन्य - देखते हैं कि गाइड की गुणवत्ता में परिलक्षित होता है।

एक भयानक वेबसाइट

और यह गिरावट एलपी वेबसाइट पर बहुत स्पष्ट रूप से देखी जा सकती है। हाउटन के पहली बार सत्ता संभालने के बाद, वेबसाइट इस तरह दिखी:

मेरा मतलब है, यह क्या है? यह वर्गों का एक समूह है (चींटियों के लिए! *)। किसने सोचा था कि यह अच्छा था? मुझे उस वर्ग को खोजने में उम्र लग जाएगी जो मुझे चाहिए था। अक्सर मैंने हार मान ली और मुझे इसके बजाय बस एक ब्लॉग मिला।

अब, जबकि मैं कई चीजों को पसंद करता हूं नया लोनली प्लैनेट वेबसाइट - बड़ी तस्वीरें और बड़ा फॉन्ट - सामग्री अनुभागों का पालन करना कठिन है, और वेबसाइट को नेविगेट करना हमेशा की तरह मुश्किल है। जब मैं हाल ही में ल्योन में था तब मैं जानकारी खोजने की कोशिश कर रहा था - और यह सिर्फ स्क्रॉलिंग और स्क्रॉलिंग और स्क्रॉलिंग था। क्यूं कर? वे सूची की तरह हर एक शहर में जगह - हर चर्च, आकर्षण, पार्क, या रेस्तरां। (वे इसे अपने सभी गंतव्यों के लिए करते हैं।) मैं नहीं चाहताहर एक रेस्तरां या आकर्षण - मैं गाइडबुक और विशेषज्ञ मुझे देना चाहता हूं सबसे अच्छा। मेरे लिए जानकारी को डिस्टिल करें! अगर मुझे कोई अंतहीन सूची चाहिए, तो मैं TripAdvisor या Yelp जाऊंगा!

साथ ही, जानकारी को अभी खोजना बहुत कठिन है। यहाँ 2010 और अब में एलपी के कैलिफोर्निया पृष्ठ का एक उदाहरण दिया गया है:

2010:

अभी व:

(ठीक है, पृष्ठ इतना लंबा और खाली है कि मैं एक सटीक स्क्रीनशॉट नहीं ले सकता, इसलिए यहां अपने लिए एक लिंक देखना है।)

पुराने संस्करण में, सभी आवश्यक जानकारी पृष्ठ पर है (और यदि आप पृष्ठ के लिंक पर जाते हैं, तो आप देखेंगे कि आवश्यक जानकारी गुना के ठीक नीचे है)। जहाँ आप जाना चाहते थे वहाँ जाना आसान था, कोई अंतहीन सूची नहीं थी, और उन्होंने आपको वे तथ्य दिए जिनकी आपको ज़रूरत थी। यह वही था जो आप चाहते थे। नए संस्करण में, आप स्क्रॉल करें, स्क्रॉल करें, और स्क्रॉल करते रहें। बहुत सी जगह है, बहुत सारी घुमावदार जानकारी नहीं है, और यह वास्तव में कठिन है कि आप क्या खोज रहे हैं।

यह सिर्फ कैलिफ़ोर्निया पेज नहीं है। बस एक बार पेरिस जाना होगा ताकि लोनली प्लैनेट की "टॉप लिस्ट" कभी खत्म न हो। और आकर्षण, रेस्तरां और बार का वर्णन Google या येल्प की पेशकश की तुलना में भी कम उपयोगी नहीं है। यहाँ पेरिस में प्रिस्क्रिप्शन कॉकटेल क्लब का वर्णन है (मेरे पसंदीदा में से एक):

लैम्पशेड के रूप में गेंदबाज और फ्लैट-टॉप के साथ और जगह के लिए 1930 के दशक की स्पीकसी न्यूयॉर्क हवा, इस कॉकटेल क्लब - प्रायोगिक कॉकटेल क्लब (ईसीसी) के रूप में एक ही मेगा-सफल टीम द्वारा संचालित - बहुत पेरिसियन-कूल है। पिछले डोरमैन को प्राप्त करना कठिन हो सकता है, लेकिन एक बार, यह मित्रता और पुराने दौर के सभी कॉकटेल है।

यह मूल जानकारी वास्तव में मुझे सजावट, माहौल, या अविश्वसनीय पेय के बारे में बहुत कुछ नहीं बताती है: जब आप बैठते हैं तो खीरे का पानी, ईंट की दीवारों और गहरे रंग की लकड़ी की पट्टी, जैज़ संगीत या आविष्कारशील कॉकटेल। (इसके अलावा, कोई डूमर नहीं है। यह बस गलत है।) मैं किसी भी दिन उपरोक्त पर येल्प की समीक्षा करूंगा।

जब मैं ल्यों में करने के लिए चीजों की खोज कर रहा था, तो बुनियादी जानकारी (फिर से, यह सिर्फ अंतहीन सूची है) को खोजने के लिए इतना मुश्किल था और सुझाव जो मैंने अभी दिए और येल्प और ब्लॉगों से परामर्श किया। इन साइटों को बेहतर तरीके से व्यवस्थित किया गया था, मुझे स्थानों की एक क्यूरेट सूची दी, और अधिक विस्तृत विवरण प्रदान किए।

तो क्या है लोनली प्लैनेट के साथ मामला?

एक "कंटेंट कंपनी" बनने की एलपी की इच्छा स्पष्ट है: साइट पर बढ़े हुए लेख जो केवल पृष्ठ दृश्य देखने के लिए प्रतीत होते हैं, स्थानों से प्रायोजित सामग्री (और कंपनियां) यह समीक्षा करती है, सामग्री से बुकिंग साइटों पर लोगों की फ़नलिंग की TripAdvisor शैली सूची सब कुछ (अधिक पृष्ठ दृश्य), और उन विज्ञापनों का ढेर जो अब साइट को लिट कर देते हैं। इसके अतिरिक्त, पर्यटन स्थलों को बेचने के लिए भारी जोर स्वतंत्र यात्रा के दाने के खिलाफ जाता है, जिस पर कंपनी की स्थापना हुई थी। आप बता सकते हैं कि कंपनी ने अपनी ऑनलाइन सामग्री पर ध्यान केंद्रित करके क्या बदलाव किया है।

हम उपभोक्ता ब्लॉग और गाइडबुक कंपनियों की यात्रा करने जाते हैं क्योंकि हम चाहते हैं कि एक विशेषज्ञ उन्हें बताए कि सबसे अच्छा क्या है। हम चाहते हैं कि कोई उनके लिए यह सब खत्म कर दे ताकि हमें काम करने की जरूरत न पड़े। यही कारण है कि हम एलपी गाइड ले जाते हैं और नहीं कोंडे नास्ट ट्रैवलर या बाहर सड़क पर पत्रिकाएँ। वे प्रेरणा के लिए महान हैं, लेकिन जमीन पर जानकारी नहीं है।

उस फ़ोकस को खो कर, (मेरी राय में) सभी से अपील करने की, और ट्रिपएडवाइज़र (और एक हद तक ब्लॉग्स) जैसी साइटों के साथ प्रतिस्पर्धा करने का प्रयास करते हुए, एलपी ने वह खो दिया है जो इसे महान बनाता है।

मेरा मानना ​​है कि कंपनियों के पास बेहतर है जब वे हैं एक बात वे ध्यान केंद्रित करते हैं। एंड्रयू कार्नेगी ने एक बार कहा था, "अपने सभी अंडे एक टोकरी में मत रखो 'सब गलत है। मैं तुमसे कहता हूं, 'अपने सभी अंडे एक टोकरी में रखो, और फिर उस टोकरी को देखो।' "

लोनली प्लैनेट एक गाइडबुक कंपनी होनी चाहिए। एक गाइडबुक कंपनी होने का मतलब यह नहीं है कि आपको भौतिक पुस्तकों पर ध्यान केंद्रित करना है, लेकिन इसका मतलब है कि आप अपनी एक चीज पर ध्यान केंद्रित करते हैं। इसके विलक्षण मिशन से "डिजिटल कंटेंट हब" बनने का मतलब यह है कि अब यह अद्वितीय नहीं है - और जब आप अद्वितीय नहीं हैं, तो उपभोक्ताओं के पास वफादार रहने का कोई कारण नहीं है। जैसा कि साइमन Sinek ने एक बार कहा था, "लोग जो आप करते हैं उसे नहीं खरीदते हैं, वे खरीदते हैं कि आप ऐसा क्यों करते हैं।"

आपको पता था कि लोनली प्लैनेट ब्रांड का क्या मतलब था और वे किस लिए खड़े थे। अब, मुझे नहीं पता कि कंपनी किस लिए खड़ी है।

एलपी अभी भी अपने विशाल आकार के कारण राजा है। यह गाइडबुक कंपनियों की माइक्रोसॉफ्ट है। मैं जिस व्यक्ति से बात करता था, उसकी ब्रांड के प्रति कोई निष्ठा नहीं थी। वे अक्सर गाइडों को सिर्फ इसलिए खरीद लेते थे क्योंकि उनके गंतव्य पर उन्हें बेचने वाला कोई और नहीं था।

मैं 2005 से एक वफादार एलपी ग्राहक रहा हूं। इस वेबसाइट पर उनकी गाइडबुक सभी हैं। मैं अभी भी उन्हें खरीदता हूं। वे अक्सर शहर में एकमात्र खेल होते हैं जहाँ मैं जाना चाहता हूँ। लेकिन, हाल ही में, मैं अब उनके बारे में इतना निश्चित नहीं हूं। मैंने उन पर हार नहीं मानी है - लेकिन मैं ऐसा करने के करीब हूं। उन्हें रूप में किसी चीज़ में देखना मुश्किल है…। अविस्मरणीय।

तो लोनली प्लैनेट के साथ क्या बात है?

संक्षेप में, बस सब कुछ के बारे में।

* Zoolander संदर्भ: “यह क्या है? चींटियों के लिए एक केंद्र! ”आह, कभी बूढ़ा नहीं होता!

1/19 अपडेट करें: हॉटन ने 2018 के अंत में लोनली प्लैनेट को छोड़ दिया। उम्मीद है, यह अंततः कंपनी को अपनी जड़ों की ओर वापस ले जाएगा।